couv10019490

Sidney Chambers and the Shadow of Death, James Runcie

102296414_o

Titre français : Sidney Chambers et l'ombre de la mort

Edition : Bloomsbury

 

 

 

 

Résumé

Sidney Chambers est vicaire de l'Eglise anglicane à Grantchester, un petit village proche de Cambridge.

Il y mène une vie apparemment tranquille, jusqu'au jour où une femme venant d'assister à l'enterrement de son amant lui confie ses doutes : d'après elle, l'homme ne s'est pas suicidé mais a été tué.

Malgré les réticences de son ami l'inspecteur George Keating, Sidney se lance alors dans une petite enquête privée.

 

Commentaire

Avant de lire les aventures de Sidney Chambers et de Geordie Keating, j'ai découvert la série télé. Et je dois avouer que, maintenant que je peux comparer la série et le roman, j'ai une nette préférence pour ce dernier.

Les personnages sont plus sympathiques dans la version roman. Chambers, même s'il a une passion pour le whisky et le jazz et se pose beaucoup de questions (sur sa vocation, sur ses qualités de pasteur, sur la foi, etc.) est moins dissipé que dans la série télé : pas de gueule de bois qui dure trois jours ou d'accès de rage dans le roman. Il ne semble pas non plus aussi "dépressif" que son alter-ego télévisuel : malgré certains doutes sur sa propre valeur et sur autrui, il m'a paru résolument optimiste.

Même Amanda Kendall est plus sympathique ici ! Moins superficielle et plus intelligente, elle a droit à sa propre petite enquête dans les nouvelles qui composent ce roman.

Si, comme moi, vous avez visionné la série télé avant de lire le roman, les premières nouvelles ne vous prendront pas par surprise, puisqu'elles sont presque identiques même si, là aussi, le roman est plus complet et nous fournit des détails supplémentaires, à la fois sur les personnages, mais aussi sur le contexte.

D'autres nouvelles n'ont pas été transposées à l'écran et sont donc très agréables à découvrir : on peut essayer de démasquer les coupables potentiels en même temps que Chambers et Keating.

J'ai trouvé quelques similitudes entre Chambers "version roman" et les enquêtes du Père Brown, le héros de G.K. Chesterton. Tous deux sont, bien entendu membres du clergé, mais c'est plus une question d'ambiance que de personnages : dans les deux cas, on est plus dans un registre de roman policier à énigmes ou de cosy mystery que dans un polar bien sanglant. L'ambiance est également très british avec de petits détails qui permettent à tout anglophile de se sentir en terrain connu. J'ai ainsi retrouvé avec plaisir certains détails des menus composés par Mrs Maguire : Toad in the Hole, Welsh Rarebit, Shepherd's Pie et autres m'ont plu d'une fois mis l'eau à la bouche. 

Ce recueil de nouvelles avait donc tout pour me plaire. J'ai hâte de découvrir les autres volumes qui ont, bien entendu, rejoint ma PAL.

 

L'avis de Niki est par ici.

 

Extraits

" Autumn was his favourite time of year, not simply for its changing colours but for the crispness in the air and the sharpness of the light. As the leaves fell the landscape revealed itself, like a painting being cleaned or a building being renewed. He could see the underlying shape of things. This was what he wanted, he decided: moments of clarity and silence. "

 

" Sidney had never been very good at differentiating between tasks that were urgent and those which were important, and often those tasks that seemed urgent, but were not important, took precedence over the duties that were important, but not urgent. "

 

" Sometimes, I think, we are not always aware of how much we have to live with what we have done in the past. We can’t predict how these things will affect us. "

 

" First you get a dog, and then you develop a taste for wine. God knows what might happen next. "

 

" He had never taken such dislike to a man before and immediately felt guilty about it. He remembered his old tutor at theological college telling him, ‘There is something in each of us that cannot be naturally loved. We need to remember this about ourselves when we think of others.' "

 

" Introspection and self-awareness were the enemies of contentment. "

 

Fait partie de la série The Grantchester Mysteries

Tome 1 : Sidney Chambers and the Shadow of Death

Tome 2 : Sidney Chambers and the Perils of Night

Tome 3 : Sidney Chambers and the Problem of Evil

Tome 4 : Sidney Chambers and the Forgiveness of Sin

Tome 5 : Sidney Chambers and the Dangers of Temptation